Von einem Gefangenen an seine Besatzer: Lehren aus der Zoologie
Der Anwalt Tareq Bargouth während eines Interviews (Facebook)

Von einem Gefangenen an seine Besatzer: Lehren aus der Zoologie

Der folgende Brief stammt von Tareq Barghouth, einem palästinensischen politischen Gefangenen, der im Juli 2019 zu 13,5 Jahren Gefängnis verurteilt wurde, nachdem er wegen einer Schießerei mit israelischen Soldat:innen im besetzten Westjordanland verurteilt worden war. Der Brief wurde aus seiner Gefängniszelle herausgeschrieben und ist eine Botschaft an die Besatzungsgesellschaft.

In der Welt, in der ich die nächsten 10 Jahre verbringen soll, wenden die Gefangenen verschiedene Tricks an, um den Zeigern der Zeit ein Schnippchen zu schlagen. Der wirksamste Trick besteht darin, die eigenen Erinnerungen wiederzuerlangen. Damit schlägt der Gefangene zwei Fliegen mit einer Klappe: Zum einen vertreibt er sich die Zeit und lässt nicht zu, dass Gefühle wie Langeweile und Leere von ihm Besitz ergreifen, und zum anderen untersucht er die Details seiner Erinnerungen und lernt daraus.

Im Laufe der Jahre habe ich mich immer eindringender in meine Erinnerungen vertieft. Ein Vorfall sticht unter all den anderen hervor. Er ereignete sich zu Beginn der ersten Intifada im Dorf Al Eizariya (Bethanien), als ich 12 Jahre alt wurde. An diesem Tag trug ich ein besonderes Hemd: ein Ärmel schwarz und der andere grün, der größte Teil des Hemdes weiß, aber mit einer roten Tasche auf der linken Seite. Ich saß mit den Kindern aus dem Dorf neben dem Markt, wo sie vor kurzem eine neue Bushaltestelle gebaut hatten, und wir hatten viel Spaß auf der Bank.

Die Attraktion bestand darin, die neuen Autos der Bewohner:innen der israelischen Siedlung Maale Adumim zu beobachten, die auf dem Weg nach Jerusalem auf der Hauptstraße des Dorfes fuhren. Jeder von uns mochte ein bestimmtes Auto, und wir wählten sogar einen Spitznamen für uns selbst, der auf unserem Lieblingsmodell basierte. Ich, zum Beispiel, wählte den Spitznamen Subaru.

Während wir dort saßen, fuhr ein Militärjeep vorbei. Plötzlich hielt der Jeep neben uns an. Zwei bewaffnete Soldat:innen stiegen aus und rannten auf uns zu. Sie packten mich am Arm und zerrten mich zum Jeep. Einer von ihnen begann zu schreien, während er mich an der Wange packte. Ich verstand nicht, was er damit bezweckte. Langsam wurde mir klar, dass die Wut der Soldat:innen mit dem Hemd zusammenhing, das ich trug. Sie zwangen mich, es auszuziehen, und nahmen es mir weg.

In diesem Moment schämte ich mich zutiefst, halbnackt, auf der Hauptstraße des Dorfes. Einer der Soldat:innen hob mich auf und setzte mich auf die Motorhaube des Jeeps, dann fesselte er meine Hände an die Eisenstange, die an der Vorderseite des Wagens angebracht ist und die Soldat:innen vor Scharfschützen schützen soll. Die Soldat:innen begannen, langsam durch die Dorfstraßen zu fahren. Nach einer langen Fahrt hielt der Jeep an, der Soldat, der meine Hände gefesselt hatte, stieg aus, stellte sich vor mich und ohrfeigte mich. Er fragte mich auf Arabisch, wo das Haus meiner Familie sei. Das Haus war ein paar Blocks entfernt. Ich stellte mir vor, wie die Leute mich in dieser Situation sehen würden.

Die Tränen begannen zu fließen. Ich wurde von der Demütigung erdrückt. Als wir bei meinem Haus ankamen, sah meine Mutter, was geschah und erfüllte die Nachbarschaft mit ihren Schreien. Die Soldat:innen ließen mich los und gingen, als wäre nichts geschehen. Ich hatte ein ähnliches Hemd zu Hause, und meine Mutter zerriss es in Fetzen.

Meine Reaktion auf die Demütigung war, dass ich anfing, palästinensische Flaggen an Kabeln und Strommasten aufzuhängen. Daraus wurde eine Besessenheit, und meine Reaktionen gingen weiter. Drei Jahre später wurde ich verhaftet und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, nachdem ich einen Mietwagen eines israelischen Unternehmens in Brand gesetzt hatte.

Als ich aus dem Gefängnis entlassen wurde, sah die Realität ganz anders aus. Dramatische Veränderungen hatten die politische Lage auf den Kopf gestellt. Das Oslo-Abkommen und der Friedensprozess waren in Gang gekommen. Die Palästinenser:innen schenkten den israelischen Soldat:innen Olivenzweige, anstatt Steine und Molotowcocktails zu werfen. Palästinensische Flaggen wurden ohne Probleme geschwenkt. Ich sagte mir, dass der Traum wahr geworden war, dass wir endlich frei und gleichberechtigt sein würden wie jedes andere Volk.

Meine Erfahrungen mit Verhaftungen und Verhören, die in meiner Kindheit begannen und im Erwachsenenalter endeten, veranlassten mich, Jura zu studieren.

Und tatsächlich hatte ich Glück und erhielt ein Stipendium für ein Studium in Marokko. Dort war das Leben ganz anders. Viel normaler. Ohne Soldat:innen, Checkpoints oder ethnische Feindseligkeit. Die Menschen lebten ihr Leben glücklich, ohne das Leben anderer zu zerstören.

Ich beendete mein Studium und kehrte in die Realität zurück. Die zweite Intifada brach aus. Ich begnügte mich damit, die Situation aus der Ferne zu beobachten. Ich widmete meine ganze Kraft dem Hebräischstudium und der Vorbereitung auf die Anwaltsprüfung. Meine Zulassung verzögerte sich wegen meines Vorstrafenregisters und meines Sicherheitshintergrunds um einige Jahre, aber schließlich wurde ich Anwalt. Mein Ziel war es, Sicherheitsgefangene zu vertreten.

Als ich am Ende der ersten Intifada verhaftet wurde, hielt man mich im militärischen Verhörzentrum Dahariya im Bezirk Hebron fest. Das Schlachthaus — so nannten es die Leute, die dort zum Verhör festgehalten wurden. Ich habe dort ein paar Mal das Bewusstsein verloren, weil ich von den Vernehmungsbeamt:innen geschlagen wurde. Ich wurde dort 16 Jahre alt.

Nach 18 Tagen Folter öffnete sich die Tür des “Schabah-Schrankes” (die Bezeichnung für das Fesseln der Hände und Füße des Häftlings an einen Stuhl). Der militärische Gefängniswärter, der die Gefangenen zwang, ihn “Hauptmann” zu nennen, teilte mir mit, dass ich eine Anhörung habe. Wir gingen eine kurze Strecke in der Einrichtung, bis wir zu einem Raum kamen, der mit Soldat:innen und Zivilist:innen vollgestopft war. An der Türschwelle kam ein Mann auf mich zu und sagte schnell einen kurzen Satz: “Tareq, ich bin der Verteidiger und deine Haftzeit wurde um 30 Tage verlängert.” Der Hauptmann brachte mich zurück in den “Schrank” und das war das Ende der Anhörung.

Dieses Verhalten hat mich dazu motiviert, um jeden Tag und jede Stunde der Haft zu kämpfen, vor allem im Falle von Minderjährigen. Zwar haben sich die Verhörmethoden seit den 90er Jahren geändert, aber es gibt immer noch eine große Diskrepanz zwischen den beiden unterschiedlichen Systemen der Strafverfolgung.

Trotz dieser trostlosen Realität glaubte ich, dass es eine Chance gab, an der Gerechtigkeit teilzuhaben. Dieses Gefühl schwand jedoch mit der Zeit. In den Militärgerichten ist die Möglichkeit der Gerechtigkeit schnell verflogen. Jeder vernünftige Jurist kann den Gestank des Rassismus schon an den Eingangstoren riechen, wo die Familien der palästinensischen Gefangenen warten.

Dies ist die Speerspitze der israelischen Apartheid, die von allen humanitären Beschränkungen befreit ist. In den zivilen Gerichten war dies mit bloßem Auge nicht so sichtbar. Dort wurde die Arbeit der Verteidiger:innen, die sich mit palästinensischen Sicherheitsfällen befassten, unter vernünftigen Bedingungen durchgeführt. Der Handlungsspielraum war größer als bei den Militärgerichten. Obwohl das Monster des Rassismus auch in den Hallen der Zivilgerichte lauerte, war es scheu, aus Frustration geschrumpft und leise, nicht randalierend.

Der Wendepunkt kam mit der Welle der Gewalt, die nach der Ermordung des palästinensischen Teenagers Mohammed Abu Khdeir durch jüdische Extremisten ausbrach. Die Gerichte im Besonderen und die Strafverfolgungsbehörden im Allgemeinen wurden schlimmer als ihre militärischen Pendants. Die Maske fiel ab, und das wahre Gesicht der ethnischen Vorherrschaft kam zum Vorschein.

Schauprozesse wurden von hohen Regierungsbeamten gelobt. Minderjährige und Frauen wurden hingerichtet, ohne dass das Rechtssystem eingriff. In einem Fall erhielt ein Polizeibeamter eine Anerkennungsmedaille und Komplimente dafür, dass er eine Minderjährige, die eine Schere zum Schneiden von Papier in der Hand hielt, kaltblütig “eliminiert” hatte. Anstatt die Menschen festzunehmen, zu verhaften, zu verhören und vor Gericht zu stellen, begnügte sich das System mit einem Schuss in den Kopf.

Die Situation war katastrophal. Aber die ungeheuerliche Absurdität kam aus den Hallen der Justiz — innerhalb der Mauern der Gerichte. Das Handwerk des Richtens und des Anklagens wurde kombiniert, was zu einer Mischung führte, die keinerlei menschlichen Bezug zu den Umständen der Minderjährigen und Frauen hatte, die in die Welle der Gewalt verwickelt waren. Vergeltung war das Ziel, und jede andere juristische Erwägung wurde unter dem forschen Fuß der Ethnokratie zertreten. Ich spürte, dass ich diesem System nicht mehr verpflichtet war. Es ist nicht so, dass ich es verraten habe — es hat mich verraten.

Die Methoden, die das Regime anwendet, um uns zu brechen, sind die dümmsten in der Welt der Politik. Sie sind eine Art Büchse der Pandora, mit der man auf keinen Fall spielen darf. Das israelische Regime ist Weltmeister in der Anwendung dieser Methode. Die Mentalität, die dahintersteht, ist das Produkt eines paranoiden Erbes, das aus den Tiefen der Geschichte des israelischen Volkes stammt: “In jeder Generation erheben sie sich und versuchen, uns zu vernichten”. Die Palästinenser:innen, die zwischen dem Fluss und dem Meer leben und deren einziger Fehler der Wunsch ist, in Freiheit und Würde zu leben, sind die natürlichen Opfer dieser Methoden.

Das Regime, das diese Methode befürwortet, kann kein Partner im Friedensprozess sein, denn seine verankerte Vorherrschaft verhindert, dass es durch Gleichberechtigung rehabilitiert und integriert wird. Diese Vormachtstellung entschuldigt das gesamte missbräuchliche Verhalten des Regimes gegenüber denjenigen, die sich ihm widersetzen.

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Das Ende der ethnischen Vorherrschaft ist bekannt. Die Geschichte zeigt, dass man ihrer Verurteilung nicht entgehen kann, wie es im Fall der Apartheid in Südafrika geschah. Was Israel betrifft, so hängt dieses Schicksal von der Verwirklichung zweier Elemente ab: der Negierung des “vorübergehenden” Status der Besatzung und der schwindenden Bedeutung der Erinnerung an den Holocaust.

Diese Elemente begannen sich zu verwirklichen, als Israel die Option wählte, den Konflikt zu “verwalten”, anstatt ihn zu lösen. Micah Goodman, einer der führenden Denker:innen des Regimes, verstand seine Notlage. So schlug er eine dritte Option vor, die er “Schrumpfung des Konflikts” nannte, d. h. Ausweitung der palästinensischen Autonomie und Verbesserung der Bedingungen für ihr Funktionieren. Er war der Meinung, dass eine solche Option Israel aus der Falle retten würde, in die es nach dem Krieg von 1967 geraten war und die sich in dem Dilemma ausdrückt, zwischen den beiden Prinzipien wählen zu müssen, die die politischen Grundlagen des Staates verkörpern: Judentum und Demokratie.

Ich möchte diesen Intellektuellen des israelischen Regimes und seinen Torwächter:innen vorschlagen, ihre Perspektive zu erweitern, wenn sie den israelisch-palästinensischen Kampf betrachten, und sich nicht auf die Sozial- und Politikwissenschaften zu konzentrieren. Hier ist ein Beispiel aus einem ganz anderen Bereich, der das Wesen und die Entwicklung des Kampfes erhellen kann: die Zoologie.

In Südafrika stießen die Wissenschaftler:innen auf ein seltsames Phänomen. Eine Gruppe von Löwen begann, die Bewohner der Dörfer in der Umgebung ihres Reviers zu jagen. Die Wissenschaftler:innen waren beunruhigt und beschlossen, das Phänomen genauer zu untersuchen, und entdeckten Folgendes:

Die Dorfbewohner:innen waren früher Schafhirten. Obwohl die Löwengruppe in demselben Gebiet lebte, gab es keine Aufzeichnungen über ungewöhnliche Ereignisse. Beide Seiten — die Dorfbewohner:innen und die Löwen — lebten ihr Leben in Harmonie. Zu einem bestimmten Zeitpunkt beschlossen die Dorfbewohner:innen, das Land zu bestellen. Sie gaben das Schafehüten auf. Ungefähr zu dieser Zeit begannen die Berichte über Löwen, die sich an den Dorfbewohner:innenn vergreifen, zuzunehmen. Mit der Zeit wurde dies zur Routine. Die Wissenschaftler:innen stellten fest, dass der Grund dafür mit dem Territorium zusammenhing. Einerseits führte die Bewirtschaftung des Landes dazu, dass die natürlichen Beutetiere verschwanden, andererseits konnte die Löwengruppe aus einem einfachen Grund nicht in ein anderes Gebiet gehen: Dies würde zu Konflikten mit anderen Löwengruppen führen. So wurde die Gruppe in die Enge getrieben und war gezwungen, die Dorfbewohner zu jagen.

Die Welt hinter Gittern raubt dir das Kostbarste: die Freiheit. Und sie erdrückt dich mit dem, was am erniedrigendsten ist: Unterwerfung. Ein Strom täglicher Demütigungen wird über ihre Bewohner ausgeschüttet im Namen der Schuld gegenüber der Gesellschaft.

Diese Situation ist doppelt schlimm, wenn der Gefangene als “Sicherheits”-Straftäter eingestuft ist. Dann arbeitet die Maschinerie unermüdlich und richtet in jedem Winkel seines Lebens Verwüstung und Zerstörung an. Jedes Teilchen dieser Welt ist dazu bestimmt, seine Seele zu brechen. Das fängt bei der Gefängniszelle und ihren Farben an, die Verzweiflung und Erschöpfung ausstrahlen, und geht bis zum roten Hof, dessen Begehung an den Nerven zerrt. Die Fenster, durch die man nichts als einen Wald aus Stacheldrahtzaun sieht. Im Gefängnis gibt es nur Menschen, keine Pflanzen und keine Tiere. In dieser Box aus Beton und Eisen sieht man den Himmel nicht und man geht nicht auf der Erde. Die Gefangenen sind überzeugt, dass dies nicht die reale Welt ist, sondern eine Art harte Virtualität. Ein ständiger Alptraum und nichts anderes.

Bedauere ich meine Inhaftierung, nachdem ich wegen der Ausführung von Anschlägen verurteilt wurde? Das ist eine komplizierte Frage. Aber eines bereue ich auf jeden Fall: Wie konnte ich mich in die Enge treiben lassen?

Dieser Brief erschien am 23.03.2023 auf dem Onlinemagazin unter dem Titel: “A Palestinian prisoner’s letter to his Israeli occupiers”. Hier veröffentlichen wir die Deutsche Übersetzung

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